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서브컬쳐물의 모든 여동생 타령은 여기서부터 시작되었다...

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작성자 GIANT 작성일2019-11-05

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서브컬쳐물의모든여동생타령은여기서부터시작되었다...


발매 20주년을맞이한살아있는여동생모에물의역사, 시스터프린세스
서브컬쳐중미소녀장르를여러번즐겨본사람이라면, 캐릭터들이공통적으로가지고있는특성들이존재한다는걸알수있을것이다. 마치 RPG 게임에서전사, 마법사, 도적등의직업이존재하는것처럼, 미소녀들도성격이나평소관계성, 외모등에따라다양한속성을지니고있다. 그중현실을아는사람들이라면가장이해가안되는속성으로 '여동생'이있다. 실제로여자사람동생을가진사람이라면캐릭터가여동생이라는이유만으로혐오하게될지도모르는이속성은, 하지만게임은물론이고애니메이션, 만화책등어딜봐도약방의감초처럼꼭끼어들어있다. 대체왜일까? 그해답을쥐고있는것이바로오늘의작품, '시스터프린세스'이다.



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<저기 있는 12명이 전부 당신의 여동생이라면?>



조그마한잡지기사에서출발한거대미디어믹스프로젝트
'여동생공주님'이란이름부터비범하기그지없는시스터프린세스, 그시작은게임도애니메이션도아니고, 그저어느잡지의특별기획프로젝트였다. 일본에는전격 G's 매거진이란이름의, 역사를더듬어보면 92년부터발매되기시작한어느잡지가있다. G's란이름은 '걸즈'와 '게임즈'에서따온것으로, 기본적으로미소녀게임과캐릭터들을주로다루는서브컬쳐잡지라고할수있겠다. 그런데그냥소식만싣는게아니라, 99년 3월호에독자의우편을받아서이야기를진행시키는방식의오리지널프로젝트를기획했었는데, 이것이바로시스터프린세스시리즈의출발점이다. 참고로이런독자기획은지금도이어지고있는데, 누구나이름은들어봤을 '러브라이브' 시리즈도바로이기획의최신판.


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<그러니까러브라이브 시리즈는시스터프린세스의직계후배인셈>



독자프로젝트의내용은간단해서, 매우단순하게어느남매의단편이야기를보여준다음, 이후내용에대한앙케이트를우편으로받아다음이야기를진행시키는방식이었다. 이것도처음에는단순한격월연재소설이었다가, 너무커다란반향을얻은나머지독자참여형월간연재로수정한것. 원래는 9명의여동생캐릭터로시작해, 이후독자의요구를수용해총 12명까지늘어났지만, 이때까지만해도 '사정이있어서각자떨어져지내는 12그룹남매의이야기'를보여준다는느낌에가까웠다. 시간대나묘사를보면제각각다른오빠를지닌다른여동생들의이야기일뿐이기때문이었다. 하지만이프로젝트가인기를얻어게임과애니메이션으로나오기시작했는데, 이때부터이야기는조금씩이상하게흐르기시작한다.


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<당시 연재되던 내용은 따로 묶여 소설로 출판되기도 했다>



당신에게갑자기 12명의여동생이생긴다면?
2001년 3월, Sister Princess란이름으로 PlayStation 게임이발매되었다. 겉보기에는그냥미소녀들과하하호호하는것으로끝나는, 흘러넘치다못해바다를이룰만큼쌓여있는그런평범한게임이지만, 거기에는발매후 18년이지난지금도이게임의이름이언급될만큼의특징이있었다. 첫번째, 오빠 1명에여동생이 12명이나붙어있다는, 지금봐도제정신이아닌구도를만들어버렸다는것. 두번재, 플레이어가어떤선택지를고르느냐에따라여동생이피가이어진진짜여동생일지, 아니면실은피가이어지지않은형식상여동생일지가갈린다는것. '피가이어지지않았으니남남이고, 그러면연애고결혼이고다 OK!'라는정신나간연막을친셈인데, 이것이오히려컬트적인인기를얻어후속작은물론, 팬디스크도 2개까지나올정도로흥행했다고.


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<12명이 한번씩 오빠라고 불러주는 오프닝 영상이 전설은 아니고 레전드였다>



한편, 같은년도 4월에는 애니메이션도만들어져방송되었다. 혈연/비혈연이라는파격적인설정은생략되었지만, 오빠 1명에여동생 12명이라는설정은그대로이어진데다가, 애니메이션오리지널로여동생이 1명더늘어나는등잡지나게임과는다른오리지널요소를넣어아예새로운이야기를구성했다는평가를받는다. 오리지널 요소를 덜어낸 애니메이션 2기도 02년에 방영되었는데,둘 모두 TV란 매체를 타고 전국적인 지지를 얻는데성공하고 만다.이렇게여동생이란존재를이렇게까지전면에내세웠고, 그러면서다양한팬층에게화제를불러일으킨작품으로자리매김한시스터프린세스는, 그렇기때문에지금도많은서브컬쳐작품에서여동생속성을자연스럽게꺼내들게된일등공신이라고할수있는것이다.


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<얼마 전에는15주년 기념 블루레이도 발매되었다>



그냥여동생이많다고성공한건아니거든!
12명의여동생! 이라는말만들어도대체부모란작자는뭐하는놈이야, 란반응부터튀어나올정도로, 시스터프린세스의설정은예나지금이나충격적임에는틀림없다. 하지만단순히숫자가많다는것만으로는잡지, 게임, 애니메이션, 만화, 소설, 드라마CD 등등의거대미디어믹스로까지성장했던시스터프린세스의성공을설명할수없다. 특히, 이미 10명이넘는히로인이활약하는 '두근두근메모리얼'이나 '센티멘탈그래피티' 같은전례들도이미있던상황이었으니까말이다. 그러면무엇이하여금수많은사람들을오빠로만들고지금도여동생캐릭터를팔아먹게했을까?


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<12년에 한정으로 풀렸던 신간 단행본이 여전히 환상의 물건 취급을 받았을 정도의 인기>



그이유만정리해서기사를하나새로쓸수있을정도로다양한분석들이존재하지만, 간단하게이야기하면 12명이제각각뚜렷한개성을지닌 '여동생'이기때문이라고할수있겠다. 기존미소녀게임들과달리모든캐리터들은 '여동생'이기때문에자연스럽게나이대가고르게분포될수밖에없었고, 따라서외모나성격을넘어훨씬구분하기쉬운개성이부착된것. 그리고평범한연애대상인남남과구별되는, 비록떨어져서지내더라도엄연히가족의일원으로서의여동생과사이좋게지내는모습은다른작품에서주지못했던매력이있었고, 특히실제로는여동생이없는사람들에게큰장점으로어필하게되었다. 그리고위에적은충격과공포의설정이주는임팩트가어우러져, 결국서브컬쳐역사에한획을긋게된것이다.


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<좋아하는 여동생이 누구냐에 따라 그 사람의 취향 파악이 대략 끝날 정도>



여전히살아있는시스터프린세스프로젝트
그렇게업계에커다란영향을미친시스터프린세스는, 03년 8월잡지연재종료를기점으로프로젝트종료선고를받았다. 당시에도많은팬들이서운해할정도로갑작스러운종료였지만, 이후에도잡지이벤트에종종출현하거나, 깜짝신간단행본을발표하는등마치희망고문하듯이작은활동을조금씩이어가다가, 올해말발매 20주년을기념해서대표격인여동생 '카렌'의VTuber데뷔가예정되어있는상태이다. 어찌보면예토전생이란생각이드는행보라고할수있겠지만, 사실 20년전에흥행했던작품의VTuber가이제와서나타난다는것만해도충분히대단하다고할수있겠다. 뭐, 어차피시스터프린세스가남긴족적은서브컬쳐업계전체에지금도살아숨쉬고있으니까말이다.



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<사실 공식이 아직 시스터 프린세스를 잊지 않았다는 것만으로도 고마워하는 사람이 많다>
 

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